THEVET (1516-1590)

LEVANT – RUSSIE

Explorateur et écrivain-géographe français, protégé de François 1er, cosmographe officiel d’Henri II, François II, Charles IX et Henri III, André Thevet embarqua pour le Levant en 1549, visitant la Crête, les îles de la Mer Égée, Constantinople, l’Égypte, la Palestine et la Syrie.
Le récit de ce voyage fut publié en 1554, sous le titre de “Cosmographie du Levant”. Il fut très bien reçu grâce aux 25 gravures sur bois « des bestes, pyramides, ypodromes, colosses, colomnes et obélisques, les plus près de la vérité qu’a esté à moy possible ».
Bien qu’attribué à un « nègre littéraire », ce fut un des premiers ouvrages à donner en français des descriptions imprécises mais honnêtes du manioc, de l’ananas, de l’arachide, de la noix de cajou et du « pétun » (tabac) ainsi que du grand ara rouge, du toucan, du paresseux et du tapir. Il offrit aussi le premier tableau ethnographique des indiens Tupinamba.