BARET (1740-1803)

PACIFIQUE – ANTARCTIQUE
En mauvaise santé, Commerson s’appuyait sur son « valet » – en fait sa compagne, Jeanne Baret – pour herboriser. C’est donc une Jeanne aux seins bandés qui collecta, « des plus hautes montagnes du détroit de Magellan aux plus profondes forêts des îles australes », une bonne part des quelque 6000 spécimens récoltés par Commerson.
Commerson mourut à l’Île de France (Île Maurice) en 1773.
Rentrée en France, Jeanne Baret vécut le reste de sa vie en Dordogne, bénéficiant, à compter de 1785, d’une pension royale pour avoir partagé « avec le plus grand courage, les travaux et périls » de Commerson.
La botaniste Jeanne Baret fut la première femme à avoir fait le tour du monde en bateau.