KERGUELEN (1734-1797)

PACIFIQUE – ANTARCTIQUE

Yves Joseph de Kerguelen de Tremarec partit dans l’Atlantique nord, au Groenland et à Bergen, comme commandant de la Corvette l’Hirondelle, et ramena en 1768 deux oursons blancs pour la ménagerie du roi Louis XV.
Kerguelen s’intéressait à ce qui était l’une des grandes préoccupations des milieux scientifiques et littéraires de son temps : l’existence d’un continent austral que l’on situait dans le Pacifique Sud.
Lors de son escale à l’Ile de France, il fut accueilli par l’Intendant Poivre. Il y rencontra également Commerson, Marion-Dufresne et le jeune La Pérouse. Le 12 février 1772, dans le sud de l’Océan Indien, il aperçut ce qu’il crut être le continent austral et qu’il nomma France Australe. C’étaient en fait des îles Kerguelen, que James Cook nomma îles de la Désolation en 1785. Rallié à la Révolution, il fut fait contre-amiral.