LA PÉROUSE (1741-1788)

TERRES AUSTRALES
Nul ne savait ce qu’il était advenu de Jean-François de Galaup, comte de La Pérouse, parti explorer le Pacifique Nord et Sud jusqu’à l’Australie. Il avait pris la mer en 1785 avec L’Astrolabe et La Boussole sur ordre du roi Louis XVI, pour une expédition riche en objectifs : géographiques, économiques et, bien sûr, politiques.
Les dernières nouvelles étaient parvenues en France en 1788, après sa découverte de la côte orientale de la Nouvelle Calédonie.
D’Entrecasteaux, puis Dumont d’Urville partirent à sa recherche. Le second identifia l’épave de L’Astrolabe 40 ans après la catastrophe, mais ce ne fut qu’en 2005 que le lieu du naufrage de La Boussole fut localisé avec certitude et le mystère finalement levé.