LEVAILLANT (1753-1824)

TERRES D’AFRIQUE
Explorateur, collectionneur et ornithologue français, François Levaillant partit aux Pays-Bas d’où il fut envoyé en 1781 par la Compagnie néerlandaise des Indes occidentales en Afrique du Sud, jusqu’au Grand Namaqualand (Namibie). Trois ans plus tard, il rapporta en France plus de 2000 peaux d’oiseaux ainsi que la peau d’une girafe.
Pour Levaillant, seule l’étude des oiseaux dans leur milieu naturel permettait de séparer les espèces entre elles, ce qu’était incapable de faire un classificateur travaillant uniquement en laboratoire sur des sujets morts.
Levaillant eut l’immense mérite d’avoir attiré l’attention des ornithologues sur la faune de l’Afrique du Sud, jusqu’alors presque inconnue.